De overgang is de periode waarin je stopt met ovuleren doordat de oestrogeen- en progesteronspiegels in je lichaam dalen. Hierdoor zal te je maken krijgen met verschillende overgangsklachten. De overgang is een geleidelijk proces dat in fases verloopt, waarbij iedere fase weer haar eigen kenmerkende klachten en symptomen heeft. Een van de belangrijkste symptomen tijdens de overgang is een verandering in het patroon van je menstruatie. Zo kan het kan zijn dat je te maken krijgt met hevig bloedverlies, terwijl je dat nog nooit eerder hebt gehad. Of je menstruaties worden juist lichter met onregelmatige bloedingen. Je bent misschien elke twee of drie weken ongesteld, of pas na een hele maand weer. Uiteindelijk zal je menstruatiecyclus volledig stoppen en zal je niet meer ongesteld worden. Over dit en nog veel meer symptomen en overgangsklachten lees je op deze pagina meer over.

Helaas bestaat er veel onbegrip over het onderwerp overgang en de daarbijhorende overgangsklachten. Dat is vreemd, want het is net als menstruatie een normaal en natuurlijk proces. Maar omdat het voor veel vrouwen een moeilijk onderwerp blijft om over te praten, kan het best lastig zijn als je niet weet waar je op moet letten. Maar als je er meer van weet, kun je er makkelijker mee omgaan.

De leeftijd waarop je begint met de overgang, is erfelijk vastgesteld. Het kan al beginnen als je 40 bent, maar ook pas als je 60 bent. De gemiddelde leeftijd waarop de overgang begint is met 51 jaar. De symptomen en klachten beginnen al een paar maanden of jaren voordat je stopt met menstrueren, de 'perimenopauze', en houden meestal nog vier jaar aan na het stoppen met menstrueren.

De meest voorkomende overgangsklachten zijn opvliegers, nachtelijk zweten, prikkelbaarheid, slapeloosheid en vaginale droogheid. Maar er zijn nog veel meer symptomen, zoals duizeligheid, een opgeblazen gevoel, gewichtstoename, stemmingswisselingen, hoofdpijn en verlies van libido

In sommige gevallen kan het voorkomen dat je helemaal geen overgangsklachten ervaart. Wanneer je echter deze symptomen bij jezelf herkent is het aan te raden om naar je huisarts te gaan voor advies. En onthoud: je bent niet alleen en je hoeft je niet te schamen.

Wist je dat?

45-55
gemiddelde leeftijd waarop overgangssymptomen beginnen
2-5
jaar: periode dat de symptomen meestal aanhouden
52
gemiddelde leeftijd waarop een vrouw in de overgang komt

Wist je dat?

40-60
vrouwen raken meestal tussen deze leeftijd in de overgang
51
gemiddelde leeftijd waarop vrouwen in de overgang komen
80%
van de vrouwen in de overgang merkt geen verschil in levenskwaliteit [2]
  • Opvliegers
  • Gewichtstoename en stemmingswisselingen
  • Onregelmatig menstrueel bloeden
  • Nachtelijk zweten
  • Slapeloosheid
  • Vaginale droogheid
  • Duizeligheid
  • Opgeblazen gevoel
  • Verlies van libido
  • Hoofdpijn
  • Doorbraakbloedingen
Zweetsporen die je verrassen terwijl er niet veel aan de hand lijkt te zijn, het transpiratievocht loopt over je gezicht. Je voelt een warme gloed opkomen en je gezicht begint te blozen. Een intense hitte begint in je borst en stijgt naar je nek en uiteindelijke stijgt het naar je hoofd. Je hebt geen idee wat je overkomt, maar maak je geen zorgen het is volkomen normaal, het is een opvlieger als gevolg van de pre-menopauze. 
 
Veel vrouwen in de pre-menopauze ervaren opvliegers, dit is volkomen normaal maar als je niet weet wat er aan de hand is kan dit even schrikken zijn. Opvliegers kunnen spontaan plaatsvinden, zonder duidelijke oorzaak. De symptomen van opvliegers beginnen meestal rond je gezicht en je borstkast en breiden zich vervolgens uit naar andere delen van je lichaam.  Opvliegers die je ervaart tijdens de pre-menopauze zijn extreem onvoorspelbaar, zonder duidelijke oorzaak. Opvliegers kunnen onder andere worden veroorzaakt door emotionele stress of worden getriggerd door wat je eet of drinkt. Volgens deze deskundigen ontstaan symptomen als opvliegers en nachtelijk zweten als gevolg van veranderende oestrogeen niveaus tijdens de pre-menopauze. 
 
Symptomen van opvliegers zijn onder meer:
  • Je huid voelt plotseling warm aan. 
  • Je ervaart roodheid van de huid op het gezicht, nek, oren, borst of andere gebieden. 
  • Spontaan zweten, vooral in op bovenlichaam. 
  • Tintelingen in je vingers. 
  • Hartkloppingen.  
Over het algemeen komen opvliegers meestal midden in de nacht voor, dit kan op elk moment van de dag voorkomen. De symptomen van pre-menopauze variëren in intensiteit. Sommige vrouwen ervaren lichte symptomen, zoals een lichte warme gloed door het lichaam, andere worden doorweekt in zweet wakker in bed. Om je opvliegers te onder controle te houden, helpt het om te weten waardoor ze worden geactiveerd. Een manier om erachter te komen wat je opvliegers kan triggeren, is door een symptoom-dagboek bij te houden. Een symptoom-dagboek kan je helpen je triggers te herkennen en je opvliegers te beperken. Zo kun je proberen te bepalen welke levensstijl wijzigingen moeten worden aangebracht om je symptomen te verminderen en opvliegers te voorkomen. Noteer van elk incident, wat je hebt gegeten en wat je hebt gedaan vóór de opvlieger. Je arts kan zo het dagboek ook gebruiken om je symptomen te diagnosticeren.
 
De pre-menopauze veroorzaken hormonale veranderingen in je lichaam waaronder opvliegers. Deze reactie kan door verschillende factoren worden geactiveerd. 
 
Mogelijke triggers van opvliegers zijn onder meer:
 
  • Strakke kleding dragen. 
  • Stress. 
  • Angst. 
  • Hyperthyreoïdie
  • Spinale laesies
  • Sommige medicijnen, waaronder raloxifene en tramadol. 
  • Pittig eten. 
  • Alcohol. 
  • Warme drankjes. 
  • Cafeïne. 
  • De verwarming te hoog hebben staan of in een benauwde ruimte zijn. 
  • Nicotine. 
  • Strakke kleding dragen. 
  • Stress. 
  • Angst. 
  • Hyperthyreoïdie.
  • Spinale laesies.
  • Sommige medicijnen, waaronder raloxifene en tramadol. 
 
Geen zorgen, als je iets niet kan vinden in deze lijst is dat helemaal niks raars. De symptomen kunnen bij iedereen anders zijn en meerdere mogelijke oorzaken hebben. Als je herhaalde opvliegers ervaart die niet verdwijnen en je hebt er erg last van moet je altijd een arts raadplegen die kan je verder helpen met het identificeren van je symptomen.